Somewhere on Earth

La fourmilière de Bellou (Calvados)

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Un phénomène qui mérite une attention particulière (merci à Sylvie GANIVET pour m'avoir permis cette découverte) : un dôme de plus de 2 mètres de hauteur et plus de trois mètres de diamètre à la base. C'est la première fois que je rencontre un tel mastodonte dans une forêt européenne. Fait assez exceptionnel dans le milieu naturaliste pour le signaler. L'espèce n'a pas pu encore être identifiée avec certitude, mais ces grandes fourmilières sont normalement l'oeuvre de la fourmi rousse des bois Formica rufa ou Formica polyctena, 2 espèces très proches qui peuvent s'hybrider. De grands nids de Formica polyctena peuvent avoir 5 millions d'ouvrières et plus de 5000 reines. Alimentation zoophage et miellat de pucerons. Les nids de F. rufa sont moins populeux, une seule reine par nid. (source Peter STALLEGGER). La photo est prise en janvier 2021, donc en plein hiver. Imaginez un peu la biomasse que cela peut représenter en surface comme dans le sol, ainsi que les services écosystémiques rendus en tant que puissant régulateur des ravageurs. 

Un témoignage oral récent indique que cette fourmilière aurait au moins une quarantaine d'années : respect à cette cathédrale, j'oserais même dire à cette pyramide !

Confirmation de l'identité de l'espèce au printemps prochain.

 

Date de dernière mise à jour : 11/01/2021

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